Monday, 16 February 2015

Fontaines de pluie et de soleil

A seulement 4 km de la maison il était bien temps que je fasse le Trail de Fontaine de Vaucluse. Et même si je cours très souvent un peu partout sur le massif Vauclusien dominant sur Fontaine, je ne connaissais pas 100% du parcours. - Voilà une bonne façon de découvrir un ou deux sentiers de plus chez moi !

Surtout une chose à tirer de l’expérience - On n'a pas toujours besoin de regarder très loin pour faire de belles courses. Ce parcours avait un peu de tout : Des fortes pentes, en montée + descente, une section à corde, des pistes, des petits singles, des cailloux, de la végétation, de la boue,.. et oui - de la boue. pas trop normal pour le climat couramment sec de la région PACA, mais cette année tout bascule, encore. La veille on prévoyait 90% chance de pluie, il pleut une bonne partie de la nuit, il pleut pour la remise des prix, mais pendant la course.. - du soleil. Donc je me suis un peu vautré sur l’exactitude du dessin réalisé la veille !


On peut sourire, c'est la dernière descente.


Par contre, drôle de tête sur la première descente !




Friday, 13 February 2015

Guns or runs ?

Le Sud de la France, à mon avis c'est un des meilleurs endroits au monde pour la course à pied, pour se balader, pour faire du vtt,.. bref pour passer du temps en nature... A part une chose.. la chasse. Et là, de l'automne jusqu'à fin février nous avons un gros problème de compatibilité.

Se balader, courir, pique-niquer,... c'est quand même vachement moins bien quand il y a des balles qui volent et des éclats de tirs dans tous les sens. L’aspect nature / tranquillité est perdu, et surtout - c'est dangereux.


 - Des gens se baladent avec des armes dans nos rues ? Non, ce n'est pas normal. Ce n'est pas acceptable. C'est dangereux.

 - Des gens se lèvent de bonheur les samedi, les dimanches et les mercredis matins, et il montent dans leurs 4x4 blancs pour se balader avec des fusils dans nos forêts partagées et sur nos collines ouvertes ? Apparemment c'est ok ça.

C'est un peu bizarre comme concept quand même !

Ce qui n'est surtout pas normal c'est le manque de contrôle, de régulation. Si seulement cette "occupation" était aussi bien securisée pour le grand publique que lors de la fermeture des (mêmes) massifs forestiers les jours de chaud et de vent l'été. Si on ne va pas bannir les fusils de notre paysage tout de suite (ce qui sera sûrement le cas un jour) on pourrait au minimum avoir une cartographie des zones de chasse actives en cours, tel que l'on fait pour réduire le risque de feu pendant l'été.

Bref, j'aime pas trop et heureusement on s'approche de fin février là !

Tuesday, 20 January 2015

Friday, 24 October 2014

The English Patient !...

Article du jeudi 23 octobre, dans la Provence Vaucluse et Alpes. Texte qui résume bien ma situation actuelle.


Friday, 17 October 2014

Quelques jolies courses locales


La semaine dernière une bonne partie de ma famille était descendu depuis le nord de l’Angleterre et de l'Ecosse pour passer une semaine chez nous en Provence. Du coup, naturellement, je voulais leur faire faire un tour des monts de Vaucluse, derrière chez nous.. et quoi de mieux qu'un petit trail...



L’expérience du trail de St Didier était plutôt un succès pour nous tous : Ma mère finit première V60, ma sœur deuxième et mon-beau-frère 13ème. J'ai pu courir avec mon frère (assez rare) jusqu'au 15ème km où il a commencé à souffrir de crampes aux cuisses (trop habitué à l'herbe et à la boue ?!) et a dû finalement abandonner. Personnellement, même si ma cuisse était bizarre (comme d'hab), je me sentais assez bien, assez frais, et j'ai pu me dégourdir les pattes en fonçant vers une victoire sur un très joli trail à la Provençale.



Le reste de la semaine était remplie de balades à vélo, de bonne bouffe et de Côtes de Ventoux. Bref, comme d'hab.



Une semaine plus tard, la famille repartie au nord, mon fils dégoutté de n'avoir jamais pu participé à une course lui-même, a vécu sa première expérience de compétition à pied lors du trail des Pitchounets aux Traillades ! Et il a foncé aussi ! Rarement vu aussi concentré et sérieux !



Le trail long était sur la même distance que St Didier, mais autrement il n'avait rien à voir avec celui de la semaine d'avant. Je parle du parcours. Et c'est ça qui est bien dans le trail... parfois c'est technique, parfois c'est roulant, parfois c'est plat, parfois c'est raide, etc. Et il semblerait que les pompiers de Cavaillon aiment bien les roches ! Parce que c'est une matière qui ne s'enflamme pas ?



Moi aussi j'aime les cailloux :-) J'aime devoir utiliser les mains et chercher les appuis stables. Nous nous baladons assez souvent dans le Petit Luberon (lieu de la course) car les paysages sont impressionnants, les falaises imposantes. Encore une belle sortie donc, même si ce dimanche je n'avais pas assez la pêche, ni assez de rebond dans ma jambe droite pour pouvoir suivre Bertrand (Brochot) qui m'a devancé de plusieurs minutes.

Prochaine étape, hmm... ?!


Thursday, 18 September 2014

Trail de Beaumes de Venise


Ca faisait un an et demi que je ne m'étais pas aligné au départ d'une course. Ma cuisse droite est toujours étrange, elle me dit que ça ne va pas, personne ne sait toujours pas pourquoi,.. bref, j'en ai bien marre de l'histoire, mais au bout d'un moment j'avais envie de sortir quand même !


Le débat entre organes et jambes :

Mon cœur est en pleine forme, mes poumons ont besoin de respirer, ma jambe gauche a la grosse pêche, et quelques heures de liberté en montagne font toujours beaucoup de bien au cerveau.. donc, décision prise - c'est parti pour un bon trail à la provençale.

TBV et ses côtes de qualité

Quoi un trail avec des crêtes, des falaises et des cordes juste au nord d'Avignon ? Le trail de Beaume-de-Venise dans les Dentelles de Montmirail est assez exceptionel. Tu pars d'une petite ville connue pour son vin, tu zigzagues un peu entre les vignes, puis tu grimpes sur des crêtes assez aiguës et très impressionnantes. Il y a des passages où tu te sens en altitude sur une skyrace italienne, sauf que tu es à seulement 300m d'altitude et que tu est dans le Vaucluse. 

(C) photo UltraMag

Alors y-aura-t'il d'autres courses ? Oui, j’espère. J'espère aussi régler cette jambe pour de vrai, mais entre temps c'est clair que si je peux "faire avec" et garder une bonne forme en mixant le vélo (moins embêtant pour la cuisse) avec deux ou trois sorties à pied par semaine, même si la cuisse me limite un peu, je ferai comme ça. De toute façon ça me semble mieux comme solution que de s’asseoir et d'attendre... Il vaut toujours mieux bouger !

L'édition 2014 en vidéo


Le parcours, en vision movie Suunto

à bientot pour d'autres choses alors !


Thursday, 31 July 2014

what's happening?

Still here?
Still a runner?
Reasonable questions.
Sometimes yes, sometimes no.

My "injury" which kicked off back in around February 2013 is still severely hampering any effort I make at full-on exercise. It started as a fatigue in the quadriceps which required a good hour or more to trigger any problem. Over the weeks and months that followed (Spring 2013) that duration reduced and reduced, to the point where I now feel it straight away. Basically I start running, or get on a bike, and almost immediately my right quad feels weird. Sometimes it's so bad I feel it on short walks, family bike rides, or even on the stairs. With extended use it tightens up a bit and subsequently fails to propel me forward like it should. If I force it a bit or run for a longer distance then it kind of shuts down. So the symptoms are not easy to describe, and the reasons and causes are even more difficult to nail down, or so it would appear. What's also very strange is that it's not always the same quadricep muscle - there are four of them after all. More often than not it's the rectus femoris which complains, but then there are phases when that muscle's been fine and only the vastus medialis and/or the sartorius have had issues. It moves and changes (sometimes from day to day), but there's always a malfunction somewhere in the quad group. And when further forced the tightness usually climbs up the leg and pulls on the psoas region, which has at times been in a a bad way too.

Initially thought of as a vascular complication (eg cyclist's iliac endofibrosis) - I've since had enough vascular imagery and experiments to rule that out: Angioscanner, blood-pressure post exercise... Compartments syndrome was also ruled out through pre and post-exercise MRIs. Then the more recent suggestion of a neural problem - electromyogram, two lumbar cortisone injections (L3/L4, L4/L5).. again, with little or no enlightment or progress to show for it. The latest propositions have been centered around an impingement of the nerve somewhere in between the posas and the intestines. Treating that area ("cleaning out" the guts, loosing 3kg, stomach massages...) doesn't seem to have done much either.

And so the quest continues. I'd be understating it to say I've had enough of seeing doctors and sitting in waiting rooms, but at the same time - believe me I really am damn keen to run again, properly. I guess I could have done, but not for a second have I completely lost hope. At times it has been, and continues to be, very very frustrating, but I'm convinced that at some point sooner or later it'll fix itself. The human body normally does. It's simply being a bit slow about it this time. Just take that brake off my right leg and I will be flying!

Over the last year and a half, sport-wise, I've been through periods of doing very little at all. Rest - see if that works? It doesn't help. So I'm now back to doing a reasonable amount of exercise (as publicly visible on Movescount or on Strava), which is principally made up for my 40 mile round trip to work and back most days of the week. Sadly it's flat :-( That said, I've also zipped it up Ventoux a couple of times on my bike and started collecting up Strava crowns around our house. It's a good motivator that one. Get home and your phone presents you with a collection of golden jewellery, nice :-)

What's next? Who knows? At some point my leg will behave again and as soon as it does I'll be back competing in my running shoes. In the mean time I'll be concentrating on other stuff, not getting too bogged down with the negatives, and enjoying life and living with my young and energy-full family in the Luberon, Provence - a place where a bad weather day on the bike means avoiding (or aiming for) the fruit tree watering systems...